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Once in a thousand years
Montague Cole (University of Melbourne, Australia)



                              Northern Rivers, Bundjalung Nation 
                              March 2022 

mud stains
          glut beat streets  
the smack of split 

                                                                                sewerage    dejected
                                                                                          fuel bowsers 
                                                                                leak rainbows 

on a       dead cow
          whose carcass clogs
the gutter       white 

                                                                                sedan   on its back  
                                                                                          like a saw-shelled turtle
                                                                                swallowed at home
                                                                                          and washed to sea

volunteers sweat, mud
          photo albums  
wither       cherished  

                                                                                possessions thrown  
                                                                                          to the street
                                                                                          like scraps  
                                                                                for the wanton rats  

          we’ll wake
to glimmer of gums hoary
in the adoring sun  
          and waterbirds drawing  

                                                                                breath over brackish 
                                                                                          laced with 

until       charcoal clouds 
spit rapid fire
          across the hinterland

                                                                                and the heron’s
                                                                                          rasping croak
                                                                                goes quiet 



Montague Cole lives and writes on Minjungbal Country, Bundjalung Nation. He is undertaking a Masters of Creative Writing, Publishing and Editing at the University of Melbourne, online. He grew up in Warrnambool.

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